ΑΝΑΛΥΣΗ: Το παιχνίδι του Ερντογάν με τις ΗΠΑ σχετικά με το αίτημα για F-16

Η Τουρκία ζήτησε από τις Ηνωμένες Πολιτείες την αγορά 40 μαχητικών αεροσκαφών F-16 της Lockheed Martin και 80 κιτ αναβάθμισης για το γηρασμένο στόλο της. Η προβλεπόμενη αγορά, αξίας περίπου 7 δισεκατομμυρίων δολαρίων, ανακοινώθηκε μόλις μία ημέρα μετά τη συνάντηση του Προέδρου Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν με τον Ρώσο Πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν στο Σότσι, στις 29 Σεπτεμβρίου. Μετά από αυτή τη συνάντηση, ο Ερντογάν είχε δηλώσει πως η Τουρκία σκοπεύει να εμβαθύνει την αμυντική συνεργασία με τη Ρωσία με την εργασία σε κινητήρες μαχητικών, υποβρυχίων και κινητήρων πυραύλων και με την προμήθεια μιας δεύτερης παρτίδας πυραύλων S-400.

Fatih Yurtsever * - turkishminute.com / Παρουσίαση Freepen.gr

Το ταυτόχρονο αίτημα του Ερντογάν για F-16 από τις ΗΠΑ και η δήλωσή του πως «θα αναπτύξουμε δεσμούς αμυντικής βιομηχανίας με τη Ρωσία», παρά την στάση των ΗΠΑ για τους S-400, μπορεί να θεωρηθεί παράδοξο. Είναι σαφές ότι η τουρκική Πολεμική Αεροπορία απαιτεί μαχητικά αεροσκάφη. Ως εκ τούτου, ο πιο ρεαλιστικός τρόπος για να καλυφθεί αυτό το χάσμα είναι η απόκτηση πρόσθετων F-16 και κιτ τροποποίησης από τις Ηνωμένες Πολιτείες και η ανανέωση γηρασμένων αεροσκαφών ως ενδιάμεση λύση. Οι Ηνωμένες Πολιτείες εκδίωξαν την Τουρκία από το πρόγραμμα F-35 και στη συνέχεια επέβαλαν περιορισμούς του νόμου Countering America's Adversaries Through Sanctions (CAATSA) ως απάντηση στην αγορά S-400 από τη Ρωσία, με αποτέλεσμα οι αμερικανικές πωλήσεις όπλων στην Τουρκία να έχουν περιοριστεί. 

Το Κογκρέσο έχει καταστήσει σαφές σε πολλές περιπτώσεις ότι δε θα επιβάλει κυρώσεις για τις πωλήσεις όπλων στην Τουρκία εάν απομακρυνθούν οι S-400 από το τουρκικό έδαφος. Ο γερουσιαστής Robert Menendez, πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας, δήλωσε πως "δε βλέπω νέες πωλήσεις οπλικών συστημάτων [των ΗΠΑ] στην Τουρκία, εκτός εάν υπάρξει δραματική αλλαγή στη συμπεριφορά των S-400" κατά την ακρόαση επιβεβαίωσης του πρώην γερουσιαστή Τζεφ Φλέικ, του υποψηφίου του Προέδρου των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν ως ο επόμενος πρεσβευτής στην Τουρκία. Τότε γιατί ο Ερντογάν ζητά F-16 παρόλο που δεν μπορεί να αγοράσει όπλα από τις Ηνωμένες Πολιτείες, ενώ ταυτόχρονα ενισχύει τους στρατιωτικούς δεσμούς με τη Ρωσία στην αμυντική βιομηχανία;

Η τουρκική Πολεμική Αεροπορία (TAF) βρισκόταν σε κρίση μετά από ένα αποτυχημένο πραξικόπημα τον Ιούλιο του 2016. Η απόπειρα πραξικοπήματος οδήγησε σε μείωση στο μισό της ομάδας πιλότων της TAF - από 1.350 σε 680. Η TAF έπρεπε να στρατολογήσει Πακιστανούς πιλότους για να εκπαιδεύσει τους δικούς της πιλότους F-16 . Η TAF διαθέτει συνολικά 270 αεροσκάφη F-16C / D στο απόθεμά της, όλα μοντέλα Block 30/40/50. Επιπλέον, ο τουρκικός στόλος F-16 έχει απασχοληθεί σε μεγάλο βαθμό για περιπολία στα σύνορα από την έναρξη του συριακού εμφυλίου πολέμου, αποστολές κατά του κουρδικού Εργατικού Κόμματος (PKK) από το 2015 και για την υποστήριξη των τουρκικών επιχειρήσεων στην Ιντλίμπ της Συρίας το 2020. Αυτά τα αεροσκάφη θα πρέπει να αποσυρθούν σταδιακά τα επόμενα 10 έως 15 χρόνια, ανάλογα με τις αναβαθμίσεις τους.

Η απομάκρυνση της Τουρκίας από το πρόγραμμα F-35, οι καθυστερήσεις στην ανάπτυξη του πρώτου εγχώριου μαχητικού αεροσκάφους της, του TF-X, και η γήρανση των υφιστάμενων F-16 της θα οδηγούσαν σε σημαντικές ελλείψεις στην εναέρια πολεμική της ικανότητα. Ταυτόχρονα, καθώς η Ελλάδα, το Ισραήλ και η Αίγυπτος ενισχύουν τις αεροπορικές τους δυνάμεις, η ασφάλεια της Τουρκίας στο Αιγαίο και την ανατολική Μεσόγειο μπορεί να επιδεινωθεί καθώς η ισορροπία των αεροπορικών δυνάμεων μετατοπίζεται εναντίον της. Επιπλέον, αυτές οι αεροπορικές δυνάμεις μπορούν να υποστηρίξουν τις ναυτικές τους δυνάμεις στον ρόλο ASFAO (Anti-surface air operations) εναντίον τουρκικών ναυτικών μέσων για να μειώσουν τη ναυτική αποτροπή της Τουρκίας στο Αιγαίο και την ανατολική Μεσόγειο.

Επομένως, το αίτημα της Τουρκίας για πρόσθετα F-16 είναι η πιο λογική πορεία δράσης υπό τις παρούσες συνθήκες. Η προμήθεια νέων F-16 σε συνδυασμό με μια ενδελεχή αναβάθμιση των σημερινών θα ήταν μια κατάλληλη ενδιάμεση επιλογή.

Από την άλλη πλευρά, το αίτημα της Τουρκίας για F-16 ήρθε μια μέρα μετά τη σύνοδο Ερντογάν-Πούτιν. Οι μετέπειτα εξελίξεις δείχνουν ότι το αίτημα δεν υποβλήθηκε για στρατιωτικούς σκοπούς, αλλά για να προωθήσει το μυστικό στόχο του Ερντογάν. Η νομιμότητα είναι πρωταρχικής σημασίας για τη διατήρηση σφιχτών σχέσεων με τις δυτικές χώρες, κάτι που είναι ζωτικής σημασίας για την πολιτική ζωή του Ερντογάν. Ως αποτέλεσμα, ο Ερντογάν πιστεύει ότι η συνάντηση με τον Μπάιντεν και η κοινή χρήση μιας φωτογραφίας θα άλλαζε τις εσωτερικές και εξωτερικές πολιτικές ισορροπίες υπέρ του. Στη διάσκεψη των Υπουργών Άμυνας του ΝΑΤΟ, η υιοθέτηση μιας νέας στρατιωτικής στρατηγικής για τη Ρωσία και η επέκταση της παρουσίας του ΝΑΤΟ στη Μαύρη Θάλασσα έφερε την Τουρκία στρατιωτικά στο προσκήνιο. Σε αντίθεση με τη δημοφιλή αντίληψη, η Τουρκία και η Ρωσία δεν έχουν στρατηγική εταιρική σχέση.

Αν και οικοδομεί ένα αυταρχικό καθεστώς, ο Ερντογάν προσπαθεί να διατηρήσει την ένταξη στο δυτικό σύστημα χρησιμοποιώντας την απειλή της προσέγγισης με τη Ρωσία. Ο Πούτιν επίσης αξιολογεί την κατάσταση και προσπαθεί να αποσπάσει όσο το δυνατόν περισσότερες παραχωρήσεις από την Τουρκία. Χάρη σε αυτή τη στάση, ο Ερντογάν έχει πάρει αυτό που ήθελε μέχρι τώρα. Ο Ερντογάν, χρησιμοποιώντας την ίδια λογική και επικαλούμενος στρατιωτικούς λόγους, ήθελε F-16 από την κυβέρνηση Μπάιντεν. Δυστυχώς, οι απαντήσεις από τις Ηνωμένες Πολιτείες καταδεικνύουν πως το Κογκρέσο συνεχίζει να λαμβάνει μια προκλητική θέση σχετικά με τις πωλήσεις όπλων.

Ωστόσο, η κυβέρνηση Μπάιντεν δε θα θέλει να επιδεινώσει το όξινο περιβάλλον στο ΝΑΤΟ μετά το AUKUS αρνούμενη το αίτημα της Τουρκίας επειδή οι Ηνωμένες Πολιτείες διαθέτουν πυρηνικές βόμβες B-61 στην αεροπορική βάση Ιντσιρλίκ στην Τουρκία και αυτές οι βόμβες μπορούν να αναπτυχθούν στα F-16 . Η 6η Κύρια Αεριωθούμενη Βάση της Τουρκίας στη Μπαντίρμα, η οποία διαθέτει μαχητικά αεροσκάφη F-16, είναι μία από τις τρεις μονάδες του ΝΑΤΟ ικανές για αεροσκάφη με πυρηνικά.

Από την άλλη πλευρά, το γεγονός ότι οι ΗΠΑ ενήργησαν σε συνεννόηση με άλλα εννέα έθνη κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης κρίσης πρεσβευτών υποδηλώνει ότι θα συνεργαστούν με τη δυτική συμμαχία αντί να αναλάβουν μονομερή δράση κατά της Τουρκίας. Η κυβέρνηση Ερντογάν γνωρίζει την πορεία δράσης των ΗΠΑ, όπως καταδεικνύεται από την προειδοποίηση του υπουργού Άμυνας Hulusi Akar πως η απόρριψη των ΗΠΑ για την πώληση F-16 θα υπονόμευε την Τουρκία και το ΝΑΤΟ. Ναι, ο Ερντογάν έκανε ένα ριψοκίνδυνο βήμα επιδιώκοντας μια διμερή συνάντηση με τον Πρόεδρο Μπάιντεν αμέσως μετά το αίτημά του για F-16. Αλλά είναι κρίσιμο για τον Ερντογάν να αποδείξει πως εξακολουθεί να έχει καλές σχέσεις με τις ΗΠΑ συναντώντας τον Μπάιντεν, παρόλο που μια τέτοια συνάντηση έχει τη δυνατότητα να επιδεινώσει τις σχέσεις περισσότερο από το αναμενόμενο. Για να δούμε αν θα σταθεί τυχερός αυτή τη φορά.

* Ο Fatih Yurtsever είναι πρώην αξιωματικός του ναυτικού στις Τουρκικές Ένοπλες Δυνάμεις. Χρησιμοποιεί ψευδώνυμο για λόγους ασφαλείας.


Νεότερη Παλαιότερη
Η Freepen.gr ουδεμία ευθύνη εκ του νόμου φέρει για τα άρθρα / αναρτήσεις που δημοσιεύονται και απηχούν τις απόψεις των συντακτών τους και δε σημαίνει πως τα υιοθετεί. Σε περίπτωση που θεωρείτε πως θίγεστε από κάποιο εξ αυτών ή ότι υπάρχει κάποιο σφάλμα, επικοινωνήστε μέσω e-mail