Αεροπορική υπεροχή στο Μαγκρέμπ: Πώς ο εναέριος χώρος της Αλγερίας έγινε ο καλύτερος υπερασπισμένος στην Αφρική

Freepen.gr - Η αλγερινή Πολεμική Αεροπορία από καιρό θεωρείται μια από τα πιο ικανές στην Αφρική και τον αραβικό κόσμο, και πρόσφατα κατετάγη ως η πιο ισχυρή στην Αφρική με τις ένοπλες δυνάμεις της χώρας συνολικά να καταλαμβάνουν την τρίτη θέση στον ισλαμικό κόσμο. Μια ματιά στο πώς εξελίχθηκαν οι ένοπλες δυνάμεις της χώρας παρέχει μια σειρά από γνώσεις σχετικά με τα είδη των δυνατοτήτων και ποια μελλοντική πορεία θα μπορούσε να πάρει. Η αλγερινή Πολεμική Αεροπορία είχε ταπεινές αρχές στη δεκαετία του 1960 και ενώ οι επίγειες δυνάμεις της χώρας διακρίθηκαν με την περιορισμένη συμβολή τους στον πόλεμο των Έξι Ημερών το 1967, οι αεροπορικές μονάδες της ήταν ελάχιστα σε θέση να παράσχουν μια ικανότητα αεράμυνας σε όλη την τεράστια επικράτεια της χώρας, αναφέρει το militarywatchmagazine.com.

Η Αλγερία είχε αποκτήσει την ανεξαρτησία της από τη γαλλική αυτοκρατορική κυριαρχία το 1962 και μέχρι το τέλος της δεκαετίας απέκτησε μια μικρή δύναμη αεράμυνας περίπου 140 μαχητών MiG-17 και MiG-21 που υποστηρίχθηκαν από 30 βομβαρδιστικά Il-28. Ο στρατός συνολικά ήταν σχετικά μικρός εκείνη την στιγμή, με στρατό μόλις 53.000 προσωπικού και Ναυτικό μόλις 2000 - ο πρώην ελαφρώς οπλισμένος με μόλις τρία τάγματα αρμάτων μάχης χρησιμοποιώντας παλαιότερα Τ-34 και Τ-54. Στα αμέσως μετά την ανεξαρτησία χρόνια της, η αλγερινή κυβέρνηση αντιμετώπισε ένα ευρύ φάσμα θεμάτων, από ένα πολύ υψηλό ποσοστό αναλφαβητισμού που είχε εκτοξευθεί κάτω από τη γαλλική κυριαρχία έως τη σημαντική πυρηνική μόλυνση από τη γαλλική δοκιμή όπλων στη χώρα, και ως εκ τούτου οι διαθέσιμοι πόροι για την άμυνα ήταν περιορισμένοι. Πολλά από τα όπλα που αποκτήθηκαν ιδιαίτερα για το Πολεμικό Ναυτικό και τις επίγειες δυνάμεις αγοράστηκαν σε πολύ χαμηλές τιμές από τη Σοβιετική Ένωση και είχαν προηγουμένως υπηρετήσει στις σοβιετικές ένοπλες δυνάμεις, με την Αλγερία να δίνει προτεραιότητα στο χαμηλό κόστος καθώς άρχισε να αναπτύσσει επαγγελματικές ένοπλες υπηρεσίες.

Η οικονομική κατάσταση της Αλγερίας θα βελτιωθεί σημαντικά κατά την επόμενη δεκαετία, με νέες παραλλαγές του MiG-21 με αεροηλεκτρονικά τρίτης γενιάς να αναδύονται ως πρωταρχικό μαχητικό - και η χώρα μέχρι το 1980 να αρχίσει να αναπτύσσει περισσότερα ελίτ αεροσκάφη, συμπεριλαμβανομένων των MiG-23 Flogger και MiG-25 Foxbat. Η αλγερινή Πολεμική Αεροπορία ήταν κυρίως ο πρώτος πελάτης εξαγωγής για το MiG-25, το οποίο ήταν το πιο ικανό μαχητικό τζετ στην Αφρική ή στον αραβικό κόσμο όταν παραλήφθηκε. Η πρώτη σύμβαση για 13 αεριωθούμενα αεροπλάνα υπογράφηκε το 1978, με το αεροσκάφος να παραδίδεται γρήγορα και να αποκαλύπτεται κατά τη διάρκεια των εορτασμών για την 25η επέτειο της αλγερινής επανάστασης την 1η Νοεμβρίου 1979. 

Όσον αφορά τις δυνατότητες αεροπορικής μάχης, το MiG-25 ήταν το πιο ικανό σοβιετικό αεριωθούμενο αεροπλάνο που προσφέρθηκε για εξαγωγή κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου και μέχρι σήμερα είναι το ταχύτερο πολεμικό αεροσκάφος που εισήλθε ποτέ στη σειριακή παραγωγή. Το αεροσκάφος θα αποδείξει την εξαιρετικά υψηλή επιβιωσιμότητά του σε πολλαπλές αποστολές πάνω από το Ιράν, το Πακιστάν, το Κουβέιτ και το Ισραηλινό Σινά-αποδεικνύοντας ότι ήταν σχεδόν αδύνατο να το καταρρίψουν ακόμη και για προηγμένα αεροσκάφη τέταρτης γενιάς και τα πιο προηγμένα δυτικά συστήματα αεράμυνας. Το Foxbat ανέπτυξε πυραύλους αέρος-αέρος R-40, οι οποίοι θα μπορούσαν άνετα να ξεπεράσουν τον AIM-7 που ανέπτυξαν τα δυτικά μαχητικά, με τους πυραύλους να διατηρούν μια εμβέλεια 80 χιλιομέτρων και να αναπτύσσουν μαζικές κεφαλές 100 κιλών.

Οι προηγμένες δυνατότητες και το πολύ μεγάλο μέγεθος του Foxbat - μέχρι σήμερα βαρύτερο από οποιοδήποτε άλλο μαχητικό ή αναχαιτιστικό που εξήχθη ποτέ παγκοσμίως-σήμαιναν ότι τα αεροπλάνα θα μπορούσαν να αποκτηθούν μόνο σε μικρούς αριθμούς για ελίτ μονάδες με μόλις 21 σε υπηρεσία μέχρι το τέλος του 1985. Η ραχοκοκαλιά του Αλγερινού στόλου μέχρι τότε αποτελείτο από μαχητικά MiG-23 Flogger με 80 από αυτά σε υπηρεσία σε τέσσερις μοίρες. Επιπλέον 125 αεροσκάφη MiG-21 αναπτύχθηκαν επίσης σε οκτώ άλλες μοίρες. Η Αλγερία αυτή τη στιγμή φάνηκε να έχει ένα μεγάλο μέγεθος στόλου και εξακολουθούσε να διατηρεί 60 μαχητικά MiG-17 σε τέσσερις μοίρες και μια μοίρα περίπου δώδεκα μαχητικών κρούσης Su-7. Περίπου 20 μαχητικά κρούσης Su-20 σχημάτισαν μια ξεχωριστή μονάδα πιο ελίτ αεροσκαφών επίγειας επίθεσης. Η Αλγερία έδωσε ιδιαίτερη έμφαση στα πολεμικά αεροσκάφη απ ' ό,τι στις αεροπορικές άμυνες του εδάφους και οι πυραύλοι επιφανείας - αέρος ήταν πολύ πιο πανταχού παρόντες για έναν σοβιετικό αμυντικό πελάτη, συμπεριλαμβανομένων των συμπληρωματικών συστημάτων S-75 και S-125 για συμπληρωματική άμυνα υψηλού και χαμηλού υψομέτρου παράλληλα με πιο κινητά συστήματα μεσαίας εμβέλειας 2K12 KuB.

Η επένδυση της Αλγερίας σε μια ελίτ μονάδα MIG-25 θα αποδώσει κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980 για την αποτρεπτική αξία που παρείχε καθώς η χώρα απειλήθηκε με μια ισραηλινή βομβιστική επίθεση τον Νοέμβριο του 1988, όταν εντοπίστηκε σχηματισμός F-15 από το δίκτυο αεροπορικής άμυνας της Αλγερίας να πλησιάζει τον εναέριο χώρο του σε μεσαίο υψόμετρο. Εκείνη την περίοδο έτρεχε το συνέδριο της Παλαιστινιακής Απελευθερωτικής Οργάνωσης περίπου 20 χιλιόμετρα δυτικά του Αλγερίου, και ο Αλγερινός Στρατός είχε καταβάλει μεγάλες προσπάθειες για να προστατεύσει τον τόπο από την αναμενόμενη ισραηλινή επίθεση. Μια ζώνη απαγόρευσης πτήσεων εντός κύκλου 20 χιλιομέτρων δημιουργήθηκε γύρω από τον χώρο συσκέψεων που επιβλήθηκε από συστήματα 2K12 KuB ενώ δύο MiG-21 και δύο MiG-25 πραγματοποιούσαν περιπολίες σε υψηλά και χαμηλά υψόμετρα αντίστοιχα, με επιπλέον MiG-25 συνεχώς σε επιφυλακή σε κοντινές αεροπορικές βάσεις. Η προσέγγιση των F-15 οδήγησε την Πολεμική Αεροπορία της Αλγερίας να σηκώσει περισσότερα Foxbats, τα οποία διατάχθηκαν να ανέβουν και να πάρουν θέση μπροστά από τα εισερχόμενα μαχητικά, όπου θα μπορούσαν να επωφεληθούν από τα ανώτατα όρια τους σε υψηλό υψόμετρο για να ξεκινήσουν επιθέσεις πυραύλων. Όλο και περισσότεροι σταθμοί ραντάρ της Αλγερίας ενεργοποιήθηκαν και άρχισαν να παρακολουθούν τον ισραηλινό σχηματισμό που πλησίαζε. Τα ισραηλινά F-15, πιθανότατα ανίχνευσαν τόσο την παρουσία ενός σημαντικού αριθμού Foxbats όσο και πολλαπλών εγκαταστάσεων ραντάρ που τα παρακολουθούσαν, ακολούθησαν μια ακτινική πορεία και γύρισαν πίσω, με την παρουσία του MiG-25, του μοναδικού διαθέσιμου εξαγώγιμου τζετ που μπορούσε να αντιπαρατεθεί με αξιώσεις και πιστεύεται ότι χρησίμευσε ως ισχυρός αποτρεπτικός παράγοντας.

Η Πολεμική Αεροπορία της Αλγερίας παρεμποδίστηκε ιδιαίτερα μετά το τέλος του Ψυχρού Πολέμου τόσο από τη συστολή του σοβιετικού αμυντικού τομέα, πράγμα που σημαίνει ότι υπήρχαν πολύ λιγότερο προηγμένα προϊόντα από ό,τι θα συνέβαινε διαφορετικά, και από μια μεγάλη ισλαμιστική εξέγερση στο εσωτερικό που ανάγκασε την πλειονότητα των πόρων να κατευθυνθούν προς τις επίγειες μονάδες. Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1990, η Πολεμική Αεροπορία είχε αποσύρει το μεγαλύτερο μέρος του στόλου των MiG-21 και όλες τις εναπομένουσες πλατφόρμες Su-7 και Su-22, με το MiG-23 να βασίζεται όλο και περισσότερο σε περίπου 70 αεροσκάφη σε λειτουργία. Η Αλγερία είχε επίσης αρχίσει να αποκτά τα πρώτα αεροσκάφη, συμπεριλαμβανομένων περίπου 20 MiG-29C μεσαίου βάρους πολλαπλών ρόλων μαχητικών και περίπου δώδεκα μαχητικών βομβαρδισμού Su-24MK. Ο στόλος των MiG-25 της Πολεμικής Αεροπορίας εκσυγχρονίστηκε επίσης σε ένα πρότυπο τέταρτης γενιάς στην Ουκρανία, ενώ ενώ η ίδια η ΕΣΣΔ αναβάθμισε το Foxbat με τεχνολογίες τέταρτης γενιάς στο πλαίσιο του προγράμματος MiG-25PD, το πρόγραμμα αναβάθμισης της Αλγερίας ήταν ακόμα πιο φιλόδοξο. Ορισμένα νέα συστήματα που ενσωματώθηκαν περιελάμβαναν πιο ισχυρές παραλλαγές του πυραύλου R-40, ένα υπέρυθρο σύστημα αναζήτησης - εντοπισμού και ένα πιο ισχυρό ραντάρ με μεγαλύτερη εμβέλεια και δυνατότητα λήψης προς τα κάτω. Αυτό φέρεται να ήταν ένα ραντάρ συστοιχίας φάσης - μια τεχνολογία που κανένας δυτικό μαχητικό δε διέθετε μέχρι το 2005 - με βάση το ραντάρ Zaslon του βαρύτερου αναχαιτιστικού MiG-31. Οι αεροπορικές άμυνες της Αλγερίας εκσυγχρονίστηκαν, έστω και συντηρητικά, με το S-125 να λαμβάνει νέα αντίμετρα για τον ηλεκτρονικό πόλεμο και το σύστημα 9K33 να μπαίνει σε λειτουργία.

Η δεκαετία του 2000 είδε μια συνέχεια των ίδιων τάσεων και μέχρι το 2010 το MiG-29 είχε αναδειχθεί ως το πρώτο μαχητικό της πρώτης γραμμής της χώρας παράλληλα με το βαρέων βαρών τζετ Su-30MKA «4+ γενιάς». Το Su-30 προήλθε από το σοβιετικό Su-27 Flanker, το πιο ικανό μαχητικό στο απόθεμα της χώρας και είχε βελτιωμένα αεροηλεκτρονικά, ισχυρότερους κινητήρες ανύψωσης ώθησης, νέους αισθητήρες και προηγμένη ικανότητα επίγειας επίθεσης. Μέχρι την απόκτηση του Su-35 από την Αιγυπτιακή Πολεμική Αεροπορία το 2020, το Su-30MKA θεωρήθηκε το πιο ικανό μαχητικό τζετ στην Αφρική. Μέχρι το 2010, 28 από αυτά ήταν σε λειτουργία μαζί με 59 αναβαθμισμένα MiG-29 και περίπου 20 MiG-25 Foxbats. Όλοι τα αεροσκάφη προ-τέταρτης γενιάς αποσύρθηκαν αυτήν τη φορά, με εξαίρεση 56 MiG-23 που χωρίστηκαν μεταξύ τεσσάρων μοιρών. Ο μαχητικός στόλος Su-24M είχε επεκταθεί σε σχεδόν 40 αεροσκάφη και παρείχε την πιο προηγμένη ικανότητα επίγειας επίθεσης στην Αφρική. Μέχρι το 2010, η θέση της Πολεμικής Αεροπορίας της Αλγερίας ως η πιο ικανή στην Αφρική, και μία από τις λίγες στην ήπειρο οπλισμένη με σύγχρονα ενεργά ραντάρ, πυραύλους αέρος - αέρος και με βαρέα μαχητικά αεροσκάφη, ήταν αδιαμφισβήτητη.

Η Αλγερία φάνηκε να επιταχύνει τα σχέδια εκσυγχρονισμού της κατά τη δεκαετία του 2010, κάτι που πιθανότατα προκάλεσε η απροσδόκητη έναρξη της αεροπορικής εκστρατείας του ΝΑΤΟ εναντίον της γειτονικής Λιβύης, η οποία έφερε το πλουσιότερο έθνος της Αφρικής σε μια δεκαετία εμφυλίου πολέμου και ερήμωσης. Η Λιβύη είχε στενούς διπλωματικούς δεσμούς με τα ευρωπαϊκά έθνη πριν από τη σύγκρουση καθιστώντας τις επιθέσεις να φαίνονται εντελώς απροσδόκητες και οι δυτικές δυνάμεις ολοένα και πιο απρόβλεπτες. Η ηγεσία της Λιβύης ανέφερε κυρίως την παραμέληση για ύπαρξη μιας προηγμένης στρατιωτικής ικανότητας και μια ικανότητας εναέριου πολέμου, ως το βασικό λάθος που οδήγησε στην ερήμωση της χώρας. Το αποτέλεσμα δεν ήταν μόνο η Αλγερία, αλλά και η γειτονική Αίγυπτος, που είχε έντονο ενδιαφέρον για την απόκτηση προηγμένων ρωσικών μαχητικών αεροσκαφών και συστημάτων αεροπορικής άμυνας. Μέχρι το 2015 η Αλγερία ήταν η πρώτη χώρα στην Αφρική που απέκτησε το σύστημα αεροπορικής άμυνας μεγάλου βεληνεκούς S-300 ή οποιοδήποτε από τα παράγωγά του και η χώρα άρχισε να τοποθετεί το σύστημα S-300PMU-2 το 2012. Το σύστημα παρείχε βεληνεκές 250 χιλιομέτρων και επέτρεψε στις δυνάμεις της Αλγερίας να δεσμεύσουν στόχους με ταχύτητες 14 Mach, και καθένας ανέπτυξε πάνω από μισές δωδεκάδες τύπους πυραύλων επιφανείας - αέρος για να παρέχει άμυνα πολλαπλών επιπέδων. Ορισμένες αναφορές έδειξαν ότι η Αλγερία θα αποκτήσει επίσης το πιο ικανό S-400 και το συμπληρωματικό σύστημα μεσαίας εμβέλειας BuK-M2 έως το τέλος της δεκαετίας, και η χώρα θα γίνει επίσης ο πρώτος πελάτης για τα πολεμικά οχήματα της Ρωσίας Pantsir-SM του 2018.

Οι δεκαετίες του 2000 και του 2010 είδαν την Αλγερινή Πολεμική Αεροπορία να ανακάμπτει από την επιβράδυνση του εκσυγχρονισμού της δεκαετίας του 1990 και μέχρι το τέλος της δεύτερης δεκαετίας η χώρα είχε σταδιακά αποσύρει τα αεροσκάφη τρίτης γενιάς. Η Αλγερία ήταν η μόνη μεγάλη Πολεμική Αεροπορία στην ήπειρο που το έκανε, με μόνες τη Νότια Αφρική και την Ουγκάντα ​​να απογειώνουν στόλους εξ ολοκλήρου από αεροσκάφη τέταρτης γενιάς με συνολική δύναμη μόνο μιας μοίρας που έκανε τον εκσυγχρονισμό πολύ πιο εύκολο και φθηνότερο από ότι ήταν για τη χώρα της Βόρειας Αφρικής. Μέχρι το 2020 η Αλγερία διέθετε περίπου 44-48 μαχητικά Su-30MKA, με τα ελίτ τζετ να σχηματίζουν τη ραχοκοκαλιά του στόλου της, υποστηριζόμενη από μικρότερο στόλο 23 MiG-29, και περίπου 40 μαχητικών Su-24M. Το MiG-25, έχοντας αποδείξει την αξία του, εξακολουθεί να επιχειρεί παρά την ηλικία του με περίπου 16 σε λειτουργία. Υποστηριζόμενο από ένα υπερσύγχρονο δίκτυο αεροπορικής άμυνας, η μόνη αξιοσημείωτη αδυναμία του στόλου της Αλγερίας σήμερα είναι η έλλειψη αεροπλάνων έγκαιρης προειδοποίησης, όπως το ρωσικό A-100 ή το κινεζικό KJ-500, αν και η απόκτηση παραμένει δυνατή κατά την επόμενη δεκαετία. Το υπουργείο Άμυνας της χώρας υπέβαλε παραγγελίες για δύο πλήρεις νέες μοίρες μαχητικών το 2019, συμπεριλαμβανομένων 14 αεροσκαφών Su-30MKA και MiG-29M. Με όλα τα μαχητικά τρίτης γενιάς να έχουν πλέον σταματήσει να λειτουργούν, αυτές οι νέες μονάδες προορίζονταν να αντικαταστήσουν τις πρώτες γενιές MiG-29C τέταρτης γενιάς. Το MiG-29M ήταν η πιο προηγμένη παραλλαγή MiG-29 που αναπτύχθηκε ποτέ και είχε εξελιγμένες δυνατότητες «γενιάς 4+».

Πολλές αναφορές από ρωσικές και δυτικές πηγές έχουν δείξει ότι η Αλγερία είναι πιθανό να κοιτάξει σε πιο προηγμένα μαχητικά στο μέλλον για να βελτιώσει το στόλο της και τελικά να αποσύρει το MiG-25 και μερικά από τα Su-24Ms. Η χώρα θεωρείται κορυφαίος πελάτης για το μαχητικό αεροπορικής υπεροχής της επόμενης γενιάς Su-57 της Ρωσίας που θα μπορούσε να γεμίσει να αναλάβει τον τελευταίο ρόλο. Το χαμηλότερο λειτουργικό κόστος του Su-57 από το MiG-25 και ο πιο μοντέρνος σχεδιασμός του θα μπορούσαν να το καταστήσουν μια εξαιρετικά οικονομική επένδυση. Ενώ το αναχαιτιστικό MiG-31M θα ήταν η προφανής επιλογή για αντικατάσταση του MiG-25 λόγω των παρόμοιων χαρακτηριστικών του και των ισχυρών αισθητήρων μεγάλης εμβέλειας - ιδανικό για περιπολία στο μεγαλύτερο έδαφος της αφρικανικής ηπείρου, η ακύρωση του προγράμματος μετά την κατάρρευση της ΕΣΣΔ σημαίνει ότι η Ρωσία σήμερα δεν μπορεί πλέον να προσφέρει σύγχρονα αεροσκάφη αναχαίτισης. Αυτό θα αναγκάσει την Αλγερία να αποκτήσει προηγμένα μαχητικά για αυτόν το ρόλο. Ως πιθανός αντικαταστάτης του Su-24M, το Su-34 έχει επισημανθεί, με πολλές αναφορές για συνεχιζόμενες διαπραγματεύσεις για πώληση, συμπεριλαμβανομένης μιας από τα τοπικά μέσα το 2014. Αγορές περισσότερων μαχητικών με βάση το αεροσκάφος Su-57, που πιθανώς τελικά θα αντικαταστήσουν το Su-30MKA, είναι πιθανό μόλις βελτιωθεί περαιτέρω το νέο αεροσκάφος επόμενης γενιάς.

Με την οικονομία της Αλγερίας να βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στις εξαγωγές φυσικού αερίου, οι οποίες με τη σειρά τους συνδέονται με τις παγκόσμιες τιμές του πετρελαίου, η πρόσφατη πτώση του τελευταίου οδήγησε σε σοβαρή οικονομική ύφεση που σημαίνει ότι τα σχέδια για την απόκτηση υλικού επόμενης γενιάς θα μπορούσαν να καθυστερήσουν σημαντικά. Ενώ ο αμυντικός προϋπολογισμός της Αλγερίας είναι μακράν ο μεγαλύτερος στην Αφρική, υπερβαίνοντας τα 12 δισεκατομμύρια δολάρια μετά την κρίση της Λιβύης και σταθεροποιούμενος σε περίπου 10 δισεκατομμύρια δολάρια κοντά στο τέλος της δεκαετίας, αμφισβητήθηκε η ικανότητα της χώρας να διατηρήσει τέτοια επίπεδα δαπανών. Οι προοπτικές για την Πολεμική Αεροπορία μπορεί να μην είναι πολύ ζοφερές, ωστόσο, με το Πολεμικό Ναυτικό και τον Στρατό να υποφέρουν το μεγαλύτερο μέρος των περικοπών εάν μειωθούν οι στρατιωτικές δαπάνες υπό το φως της αυξανόμενης έμφασης στη σημασία των δυνατοτήτων εναέριων πολέμων μετά την επίθεση του ΝΑΤΟ στη Λιβύη. Η Αλγερία διατηρεί επί του παρόντος τον μεγαλύτερο μόνιμο στρατό σε καιρό ειρήνης στην Αφρική, ο οποίος σε συνδυασμό με την αυξανόμενη εξάρτησή του από ασύμμετρα συστήματα χαμηλού κόστους για θαλάσσια αποτροπή, όπως ο νέος κινεζικός πύραυλος κρουζ CX-1 παρέχει σημαντικό χώρο για περικοπές σε υπηρεσίες εκτός της Πολεμικής Αεροπορίας.

Print Friendly and PDF
Μοιράσου στο Google Plus
Αν βρήκατε το άρθρο ενδιαφέρον, κάντε κλικ εδώ
Η Freepen.gr ουδεμία ευθύνη εκ του νόμου φέρει για τα άρθρα / αναρτήσεις που δημοσιεύονται και απηχούν τις απόψεις των συντακτών τους. Σε περίπτωση που θεωρείτε πως θίγεστε από κάποιο εξ αυτών ή ότι υπάρχει κάποιο σφάλμα, επικοινωνήστε μέσω e-mail.

Για γρήγορη και άμεση ενημέρωση ακολουθείστε μας στο Twitter και στο Google+.